Afrikanische Ingenieure: Das Zeitalter von Kalabule

In den Entwicklungsländern wird der größte Teil des Handels mit dem täglichen Bedarf an Haushaltswaren in einem so genannten informellen Sektor betrieben. Hier ist jede Transaktion in bar, nur wenige, wenn überhaupt, werden Aufzeichnungen geführt, Steuern werden nicht erhoben und die meisten staatlichen Vorschriften werden ignoriert. Die Regierungen bemühen sich, die Wirtschaft zu kontrollieren, indem sie alle harten Deviseneinnahmen aus Exporten sammeln und Lizenzen zur Begrenzung der Importe vergeben. In Ghana fiel das Einkommen in den 70er Jahren deutlich unter das Niveau, das zur Finanzierung wesentlicher Importe und zur Bedienung von Auslandsschulden benötigt wird. Die Erteilung knapper Einfuhrlizenzen durch die Militärregierung wurde zur Quelle von Korruption. Auf den lokalen Märkten zirkulierten ständig importierte Waren zu ständig steigenden Preisen, da immer mehr Menschen versuchten, sich an der Beute des Handels zu beteiligen. Die Inflationsrate stieg auf über 100 Prozent. Das wirtschaftliche Chaos, das darauf folgte, erhielt den Namen "Kalabule". Es war eine schlechte Zeit für die Gemeinschaft insgesamt, aber viele informelle Industrielle hatten es vorher oder nachher nie so gut.

Der Ursprung des Begriffs "kalabule" ist unsicher, aber es könnte eine Akan-Korruption des Hausa-Begriffs "kere kabure" sein, "halten Sie es ruhig". In dieser Zeit wurden eine Reihe von Waren als wesentliche Güter bezeichnet. Die meisten davon wurden importiert und umfassten Fischkonserven, verdampfte Milch, Toilettenseife, Reis, Zucker und Toilettenpapier. Alle wesentlichen Rohstoffe waren knapp und die Regierung versuchte, die Rationierung einzuführen, indem kontrollierte Beträge zu „kontrollierten Preisen“ an jedes Mitglied der Öffentlichkeit in bestimmten Handelsgeschäften verkauft wurden. Als es jedoch zur Hand ging, konnte man der Versuchung, zu einem höheren Preis wieder zu verkaufen, schwer widerstehen. Die Zeitung Daily Graphic berichtete von einem Mann, der vor Gericht beschuldigt wurde, Dosen von schlecht gekochten Sardinen verkauft zu haben. Er sagte zu seiner Verteidigung, der Fisch sei für den Handel bestimmt, nicht zum Essen!

Der Slogan "Kein Bruder in der Armee" begann auf Taxis und Trotros zu erscheinen, als die Menschen sahen, dass die Familien aller Soldaten wohlhabend waren. Die Freundinnen von Offizieren der Armee wurden gesehen, wie sie neue Volkswagen Golf-Autos fahren ließen, die bald als Honig-Unterhosen bekannt wurden. Alle Achtung vor der Militärregierung verschwand, und die Menschen fühlten sich gezwungen, mit allen verfügbaren Mitteln zu leben.

Unter dem Regime von General I K. Acheampong ging Ghanas Wirtschaft weiter zurück. Der Wechselkurs des ghanaischen Cedi war völlig unrealistisch geworden. Waren, die mit einer Einfuhrlizenz zum offiziellen Wechselkurs von 1,15 Ghanaischen Cedis in US-Dollar eingeführt wurden, konnten zu einem Preis verkauft werden, der etwa 20 Cedis in US-Dollar entsprach. Dies war das Ausmaß der Gewinne, die von jedem erzielt wurden, der das Glück hatte, eine Einfuhrlizenz zu erhalten oder importierte Waren zu „kontrollierten Preisen“ zu kaufen. Die Nachfrage nach Importlizenzen übertraf das Angebot deutlich. Die Soldaten gaben sie ihren Verwandten und Freundinnen und den Kaufleuten, die die höchsten Bestechungsgelder zahlten.

Beim Suame Magazine in Kumasi, Ghanas größtem informellem Industriegebiet, verdienten einige Kunsthandwerker viel Geld, indem sie ein virtuelles Monopol beim Verkauf von importierten Fahrzeugersatzteilen und Konstruktionsmaterial hatten. Gelegentlich wurden großen Geschäften und Automobilagenturen britischer und europäischer Unternehmen Einfuhrlizenzen für die Einfuhr dieser Waren erteilt. Sie wurden gezwungen, das Gesetz zu beachten, und verkauften sie zu „kontrollierten Preisen“, sobald sie Waren aus Übersee erhalten hatten. Die Suame-Kunsthandwerker wurden durch ihre Kontakte in diesen Unternehmen frühzeitig über die Sendungen informiert und arrangierten auf verschiedene Weise den Kauf ganzer Sendungen. Als die Leute erfuhren, dass die Teile und Materialien nur im Magazin verfügbar waren, wurden alle Reparaturarbeiten dort abgelenkt. Die Kunsthandwerker erzielten nicht nur große Gewinne beim Wiederverkauf der Teile und Materialien, sondern profitierten auch von der gestiegenen Reparaturnachfrage.

Zwischen 1970 und 1979 stieg die Bevölkerung des Suame Magazine um mehr als das Fünffache: von fünftausend auf rund siebenundzwanzigtausend. Es besteht kein Zweifel, dass ein großer Teil dieser Expansion durch die Gewinne von Kalabule finanziert wurde. Die informelle Industrie konnte in neue Werkstätten, Anlagen und Ausrüstungen investieren, und es wurden weitaus mehr Möglichkeiten für Auszubildende geschaffen, um einen Beruf zu erlernen, und für ausgebildete Männer, um eine Beschäftigung zu finden. Daher waren nicht alle Konsequenzen des Kalabule-Zeitalters schlecht!

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